Virus del herpes felino

El virus, también conocido como FHV-1, consta de una envoltura y una cápside. Esta es una estructura de proteína compleja y regular que encierra el genoma viral. El Virus es sólo moderadamente estable. Esto significa que a temperaturas superiores a 15 °C pierde su infectividad después de tan solo 24 horas. Sin embargo, si hace mucho frío (4°C), el virus del herpes puede permanecer infeccioso durante meses. La envoltura del FHV-1 es necesaria para la infección. Con un desinfectante o solvente puedes destruir esta cubierta protectora y así también inactivar el patógeno.

Origen y desarrollo de la enfermedad

Se hace una distinción entre una forma primaria de infección por FHV-1 y una forma crónica o latente de la enfermedad. Primero, los virus atacan las membranas mucosas nasales, desde allí la infección se propaga a través de la faringe, la conjuntiva del párpado hacia las vías respiratorias superiores. Los primeros síntomas, que pueden durar hasta dos semanas, ya se pueden observar a los dos días. Después de esta fase primaria, el animal se recupera de los síntomas. Sin embargo, muchos gatos permanecen infectados (forma latente). Esto significa que aunque los animales ya no muestren ningún síntoma, aún pueden infectar a otros gatos. Los gatitos jóvenes de hasta tres meses y los gatos viejos en situaciones estresantes son particularmente susceptibles al virus del herpes felino.

Cuadro clínico - síntomas

Al principio, los gatos infectados muestran un resfriado. Estornuda, tiene secreción nasal y una conjuntiva inflamada. Con el tiempo, la secreción nasal se vuelve más mucosa y purulenta, lo que dificulta la respiración. Los síntomas generalmente desaparecen por sí solos después de unas dos semanas. Sin embargo, a veces la infección se propaga a la cavidad oral, la faringe y los pulmones. Esto luego se acompaña de fiebre alta, pérdida de apetito y apatía. Con tal curso de la enfermedad, la infección puede incluso conducir a la muerte.

Pronóstico

Desafortunadamente, todavía no existen medicamentos antivirales efectivos contra el virus del herpes felino. Solo se pueden tratar los síntomas. El cariño y mucha atención también contribuyen mucho a la rápida recuperación del gato.

Profilaxis

Existe una vacuna contra el virus del herpes felino. Hoy en día, casi sin excepción, las vacunas se combinan con otros antígenos virales y se inyectan debajo de la piel o en el músculo. Pero también hay vacunas que se gotean en la nariz. Incluso cuando es un gato joven, el animal debe vacunarse contra el virus FHV-1 como parte de la inmunización básica.

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Patógenos de la gripe felina de un vistazo

Los patógenos de la gripe felina se pueden encontrar tanto en el reino viral como en el bacteriano. 

Se hace una distinción entre agentes patógenos primarios (causantes de enfermedades) tales como

  • el calicivirus felino (FCV)
  • el herpesvirus felino (FHV1)
  • la bacteria Bordetella bronchiseptica
  • la bacteria Chlamydophila felis y
  • varias especies de micoplasmas

de patógenos secundarios como

  • Pasteurella spp.
  • Staphylococcus spp.
  • Escherichia coli
  • Streptococcus spp.
  • Pseudomonas spp. y
  • Klebsiella spp.

El calicivirus felino y el herpesvirus felino están involucrados en el complejo de la gripe felina en más del 80 por ciento de los casos.

Vacunación de gatos

Al igual que con cualquier otra medida médica, la protección vacunal necesaria también depende del paciente respectivo: ¿Se trata de un gato puramente de interior, un gato de exhibición, un gato deambulante o incluso un compañero de viaje al extranjero? La edad también juega un papel: los gatitos y los gatos mayores generalmente corren más riesgo de contraer enfermedades virales. En situaciones especiales de la vida del gato, pueden ser necesarias vacunas adicionales, por ejemplo, si está pendiente el alojamiento en una pensión de animales. El veterinario y el dueño del gato deben considerar todos estos factores para que el gato reciba las vacunas que necesita y evite riesgos innecesarios. Esto también significa que los gatos que solo se vacunan cada tres años todavía son examinados por el veterinario una vez al año para detectar enfermedades en una etapa temprana. Después de todo, ambas partes quieren mantener sano al gato.